橫山鄉古名「橫山聯興庄」,日治時期名為天背山,山前面對竹東盆地,由芎林、石壁潭遠望之,眼前一座大山,如屏障橫陳,而有橫山之稱。於清朝雍正元年至乾隆中葉屬竹塹堡,至乾隆二十一年到同治十三年則隸屬淡水廳東廂二十五庄,至光緒年間則改隸竹北一堡。日治時代明治二十九年屬臺北新竹支廳改隸竹北一堡,至大正九年隸屬新竹州竹東郡橫山庄。光復初期為省轄新竹市及新竹縣竹東區橫山鄉,民國 35 年起改為新竹縣橫山鄉至今。