形聲字的定義

  許慎說:「形聲者,以事為名,取譬相成,『江』、『河』是也」。
  段玉裁注解:「『以事為名』,為半義也;『取譬相成』,謂半聲也」。
  所謂形聲字,就是先取一字表示類屬(形符),然後再取另一字表示讀音(聲符)。

  形聲構字方式─
  形聲字的形符和聲符,在結構中的組合方式,有以下六種形式:
  左形右聲 諆、詁、校、仲
  左聲右形 期、胡、頭、頂
  上形下聲 箕、罟、葵、宥
  上聲下形 基、辜、盲、娑
  內聲外形 圄、固、褒、衷
  內形外聲 問、閩、辯、辨

  「形聲字」是由「形」與「聲」組合而成的,也就是一邊讀音;一邊示意,如「睡」、「娶」……等。「睡」字的聲音來源是「垂」,意思來源是「目」,因為人眼皮垂下來就是睡著了。而「娶」字是用「取」字的聲音和「女」字的意思組合成的,因為「娶」就是把別人家的女孩子取回來。大多數形聲字的聲符和字義有關。

  新的事物一產生,相繼能產生對這個事物的概念、以及表達這種概念的語言,但紀錄語言的文字卻不一定能立刻創造出來,尤其是古代普遍只用象形和會意的方式來造字,對於意義抽象的虛詞、或是含義複雜的實詞,都很難創造出相應的文字。隨著社會的發展,語言愈來愈豐富,造字來源越顯衰竭,表意文字面臨很大的侷限,類似情形在幾個使用過表意文字的古老國家-古埃及、巴比倫等都可能遇到過。由表意走向表音,是文字本身發展的規律,許多國家為了尋找新途徑,以解決表意文字的侷限難題,逐漸以拼音文字取而代之,朝向表音文字發展。但漢字並未全盤改用拼音字,而是在不破壞傳統字體的情況下,以一種特殊形式轉向表音文字,當某些詞彙不能用象形或會意的方法創造時,就暫時以讀音相同的字來代替,利用同音假借來解決用字不足的困難,如:假借同音、像是俯視形的釘子「 •」,來作為天干字「丁」。類似這種假借的文字,在商後期的甲骨文中已普遍可見。

  當新詞愈來愈多,使用假借字也愈見頻繁,詞義表達能力愈來愈弱,於是在同音假借字的基礎上增添表示意義的形符,構成表達新詞意的新字體,就衍生出形聲字。在同音假借字的基礎上發展,以音為主,以義為輔,從而使漢字開始解脫表意的羈絆,轉向表音的途徑。以形符和聲符兩部分,形符提示字義,聲符標注讀音,形聲字為漢字解決了造字的困難,也為漢字發展開闢出一條新的途徑,使漢字能擺脫表意的侷限,結合表音方式創造出更多的字,讓漢字生命得以開創與延續。

  形聲造字法為漢字注入一股旺盛的生命力!形聲字兼具了記形與記音兩種功能,使得漢字的實用性倍增,漢字的運用也向前推進一大步。這種結合聲音與象形符號的文字,發展空間大、運用範圍也廣,所以在漢字當中佔的比例最多。

  形聲字最大的優點就是,歸納相同性質、類別的事物。如:自然、山川、陰陽、五行、人體四肢五官、蟲魚鳥獸等,當作形的符號,使得漢字趨於類化,這也就是字典上所使用的部首,共計有214個。

 
 
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